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We have been profoundly moved by the tragic news from Mexico this week.  Despite some glimmers of hope coming out of the rubble following their 7.1-magnitude earthquake, this has been a very tough time for our neighbors to the south, and we are very much with them in spirit.  It is in keeping with this spirit that we are choosing to spotlight this wonderful city. 

 

With a population of approximately 25 million inhabitants, Mexico City, better known as “El DF,” is the epicenter of Mexico.  The daily hustle and bustle of the largest city in the northern hemisphere is non-stop, and the media plays a crucial role in terms of information and entertainment.  For over 50 years, Grupo ACIR has had a very successful trajectory as one of the most distinguished leaders in radio across the country, with a strong presence in Mexico City and nationwide with over 100 stations.  We have had the pleasure of working with Grupo ACIR for over 15 years and are pleased that Manuel Fernández, the company’s Director of Programming and Production, is sharing his experience and knowledge about this fascinating market. 

 

GM: Could you please give everyone a general description of the market, both locally in El DF, as well as nationally? 

 

MF: The Mexican market has grown tremendously over the last few years, especially in the interior of the country.  With more than 1500 radio stations, as you would expect, it’s also a very competitive market and one that’s quite fragmented.  Additionally, it presents many challenges from an economic standpoint because most of the revenue is concentrated in the three biggest cities: Mexico City, Guadalajara, and Monterrey.

 

GM: Grupo ACIR is one of the largest broadcasters in the country.  Can you give us a history and background of the company and its current portfolio? What are some of the formats and stations with the biggest presence? 

 

MF: For more than 50 years, Grupo ACIR has grown and made its mark all over the country.  We currently have 64 signals in 23 cities, in different networks.  Our biggest brand is Amor (https://amorfm.mx/amor-95-3-cdmx/) which focuses mostly on romantic songs and ballads in Spanish.  Recently we launched Radio Disney (http://radio-la.azurewebsites.net/mx/#!/categorias/16/destacados) which is a CHR, through our partnership with Disney México.  We also run a Grupera network known as La Comadre (https://lacomadre.mx/la-comadre-1260-am-cdmx/) .  On the English side, we have Mix FM (https://mixfm.mx/) which is a Hot AC format that plays English songs from the 80s, 90s, and 2000s.  Our cluster also includes a News/Talk format called Siempre (https://siempre889.mx/), and the main show on that station is Panorama Informativo.  Lastly, we have a Spanish Oldies network, Felicidad (https://radiofelicidad.mx/), which is offered through our AM signals.  So, as you can see, we have a very diverse portfolio for both our listeners and advertisers.

 

GM: One of the most successful formats in Mexico, as well as in many cities in the U.S. and some countries in Latin America, is Regional Mexican.  In your opinion, why do you think that such a unique format has had such a major impact, and who are some of its biggest artists?

 

MF: The Regional Mexican format has evolved throughout its history.  At times it has leaned more Banda, other times more Norteño, and occasionally Salsa, Cumbia, etc.  One of the main reasons why it has succeeded is because it’s a reflection of the Mexican culture and it’s a very popular sound.  There have been a lot of different artists that depending on the region have broken through, but some of the most universal names are Banda Recodo, Banda Limón, and Vicente Fernández, among others.  Today, more than ever, you can pretty much listen to Regional Mexican everywhere in the country.

 

GM: Over the last few years, the measuring of ratings has been a controversial topic, especially in Mexico City.  Well-known companies such as Arbitron/Nielsen and IBOPE have abandoned the market, and currently there’s no reliable service that provides such vital information.  In this uncertain climate, how does Grupo ACIR operate and how has this affected the market?

 

MF: The root of this problem has always been the proliferation of so many ratings providers that unfortunately have proven to be unreliable.  We have chosen to invest in our product and conduct market research for over 15 years, and this has grown our brands and kept us competitive.  I can guarantee you that if you jump in a cab or an Uber you’ll find the driver listening to any one of our stations, and to me that’s a great proof and validation of ratings.

 

GM: Grupo ACIR was one of the first companies to invest in market research in Mexico (since 2001).  What are the benefits and challenges of this information, and, more importantly, how have you been able to implement the findings on the air for each of your stations?

 

MF: Around the year 2000, things began to change at Grupo ACIR.  This is when we embraced new research methodologies and systems to build our brands.  Initially, we started with a few projects, and as we saw results throughout time, it became part of the culture of our company.  This means that nowadays before we make a decision that could affect the product or marketing of any of our stations, the first step we take is to conduct market research.

 

And, over the 15-plus years that we’ve implemented this process, we’ve seen time and time again proven results… all of our brands, from the ones that have had a long presence in the market to our newest ones, have solidified their position, which has allowed us to make sound decisions to improve our programming.  Bottom line, research has had a direct effect on incrementing our revenue and on the overall growth of the company.

 

GM: Social media now plays a key role worldwide.  What are some of the platforms, musical or non-musical, that have had a major impact in Mexico, and how has Grupo ACIR integrated them in its programming? 

 

MF: Social media is now part of a socio-cultural process of our daily lives, and if you don’t participate in it, you will be left behind.  Here in Mexico, Spotify is king.  Apple Music really hasn’t done much, and Pandora, because of legal reasons, has not been able to penetrate the market.  However, Spotify is to a certain extent a “classist” platform because currently mostly young people and persons in the socio-economic level “A/B” (the segment of the population with the highest spending power) are the ones who have access to it, while the rest of the population doesn’t.  This will change over time and it will reach the masses.  But, for now, Grupo ACIR is fully committed to developing the necessary platforms that will compliment all of our brands. 

 

GM: As you see it, what are the opportunities and challenges that radio is facing in Mexico, and specifically what role will Grupo ACIR play in the coming years? 

 

MF: The biggest challenge for radio, not only in Mexico but everywhere, is to remain relevant, and I believe that radio has always had the ability to adapt to all the different changes in the media.  Now, more than ever, it’s essential that we create and offer content that our listeners can access anywhere, anytime, whether it’s through a cell phone, a regular radio, or any other device.  This is something that we’re working on, not only with our stations, but our digital/online efforts, shows and concerts, etc.

 

GM: Speaking of shows and concerts, Grupo ACIR has recently made a dent in this area by producing a large quantity of events nationwide.  Walk us through the “step by step” of this process and how you put everything together?

 

MF: All of our events stem from creating another source of marketing in order to sell our brands and to increase visibility with our listeners and advertisers.  This also represents another revenue stream for the company.  Having said that, our policy is to never charge our listeners admission to any of our events because we’re not in the business of producing concerts, although all of them are produced in-house.  On the contrary, we see this as a major benefit that allows us to position ourselves in front of our clients and listeners.

 

GM: We would like to thank Manuel for his keen insight.  At the same time, we want to offer our support and solidarity to our friends and to the entire population in Mexico City.  Rest assured that their indomitable spirit will continue to triumph!

 

Y para nuestros lectores que prefieren leer esta entrevista en español ...

 

Enfoque en la Ciudad de México

 

Todos hemos sido afectados por los sucesos en la Ciudad de México de esta semana.  A pesar de todos los esfuerzos y espíritu mostrado por el pueblo Mexicano después del terremoto con magnitud de 7.1 grados, esta es una etapa dura para nuestro país vecino hacia el sur, y queremos ofrecerles todo nuestra ayuda y solidaridad.  Bajo este marco queremos hacer un enfoque en una de las ciudades mas bellas del mundo… la Ciudad de México. 

 

La ciudad de México, mejor conocida como “El DF,” es el eje central de la República Mexicana con una población aproximada de 25 millones de habitantes.  El diario trajín en la urbe mas grande del hemisferio norte nunca para, y los medios de comunicación son absolutamente vitales para informar y entretener a todo el Mercado.  Por más de 50 años Grupo ACIR ha logrado una larga y exitosa trayectoria como uno de los líderes nacionales de radio, con un fuerte dominio en la Ciudad de México y mas de 100 emisoras a nivel nacional.  Tenemos el orgullo de trabajar con Grupo ACIR por más de 15 años, y ahora Manuel Fernández, Director de Producción y Programación de la empresa comparte con nosotros sus experiencias y conocimientos del fascinante Mercado Mexicano.

 

GM: Para todos nuestros lectores, podrías dar una descripción general del Mercado de radio, tanto a nivel capitalino en el DF, como a nivel nacional? 

 

MF: El Mercado Mexicano ha crecido bastante en los últimos años, sobretodo en el interior de la república, con mas de 1500 emisoras, además es un mercado con mucha competencia y el cual es bastante fragmentado.  Adicionalmente presenta muchos retos ya que las inversiones publicitarias se concentran principalmente en 3 ciudades, la Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey.

 

GM: Grupo ACIR es uno de los grupos radiales con mayor presencia en México.  Cuál es el historial y portafolio actual de la empresa y cuales son los formatos o emisoras con mayor dominio y alcance?

 

MF: A través de mas de 50 años Grupo ACIR ha logrado incrementar su presencia en el territorio Mexicano.  Actualmente tenemos 64 radios en 23 plazas, agrupadas en diferentes cadenas.  Nuestras cadena mas grande es Amor (https://amorfm.mx/amor-95-3-cdmx/)  la cual se enfoca en su mayoría en música romántica y baladas en Español.  Recientemente hemos lanzado la cadena CHR Radio Disney (http://radio-la.azurewebsites.net/mx/#!/categorias/16/destacados), en un convenio con Disney México, también poseemos una cadena grupera, mejor conocidad como La Comadre (https://lacomadre.mx/la-comadre-1260-am-cdmx/).  Mix FM (https://mixfm.mx/) cuyo formato es Hot AC toca música en Inglés de los 80s, 90s y 2000.  Nuestro portafolio también ofrece una radio de Noticias y Programas Hablados llamada Siempre (https://siempre889.mx/),  con el programa principal de Panorama Informativo.  Finalmente complementamos nuestra oferta con un formato de Oldies en Español, Felicidad (https://radiofelicidad.mx/), el cual es transmitido en emisoras AM.  Como podrán ver tenemos un portafolio muy diverso y amplio tanto para nuestros clientes como para nuestra audiencia.

 

GM: Uno de los formatos de mayor éxito tanto en México, como en muchas ciudades en los EE.UU, así como en varios países de América Latina, es el Regional Mexicano.  En tu opinión porque crees que un formato tan diverso como este ha conseguido tener este gran impacto y quienes son algunos de sus exponentes mas reconocidos? 

 

MF: El formato Regional Mexicano ha tenido una metamorfósis a través de su historia, en algunos momentos ha sido mas Banda, en otros Norteño, a veces Salsa, Cumbia, etc., y una de las razones por los que ha sido exitoso es porque es un fiel reflejo de la cultura Mexicana y es un sonido muy popular.  Han habido muchos exponentes dependiendo la región, entre ellos Banda Recodo, Banda Limón, y Vicente Fernández, y hoy mas que nunca puedes escuchar esta música en todos los rincones del país.

 

GM: En los últimos años el tema de medición de ratings ha causado polémica, sobretodo en la Ciudad de México.  Servicios especializados como Arbitron/Nielsen e IBOPE han abandonado el Mercado y actualmente no hay una empresa fiable que brinde esta vital información.  En este clima de incertidumbre que posición ha adoptado Grupo ACIR para mantenerse competitivo y como esto ha afectado las ventas en el Mercado? 

 

MF: Este problema siempre ha existido a raíz de que siempre han habido varios proveedores de ratings, y lastimosamente no muy fiables.  Lo que nosotros hemos hecho es invertir en el producto y llevar a cabo investigación de mercado por mas de quince años, y esto es lo que ha incrementado la presencia de nuestras marcas y nos ha mantenido vigentes y competitivos.  Te garantizo que si te subes a cualquier taxi o a un Uber, vas a encontrar al chofer sintonizando cualquiera de las emisoras de Grupo ACIR y que mejor prueba de rating que esa.

 

GM: Grupo ACIR fue uno de las primeras cadenas de radio en realizar investigación de Mercado (desde el 2001).  Cuales han sido los beneficios y retos de esta información y sobretodo como se han logrado implementar estos hallazgos al aire para cada emisora? 

 

MF: Alrededor del año 2000, las cosas cambiaron en Grupo ACIR ya que fue cuando adoptamos nuevas metodologías y sistemas de investigación para construir nuestros productos.  Inicialmente fueron ciertas pruebas que a través del tiempo se fueron convirtiendo en una cultura de trabajo, esto significa que hoy en día antes de tomar una decisión que afecte el producto o marketing de cualquiera de nuestras emisoras, lo primero que hacemos es investigar el mercado. 

 

Y durante mas de quince años hemos visto los frutos y resultados de la investigación… todas nuestras marcas, desde las mas antiguas, hasta las mas jóvenes han solidificado su posición, lo cual nos ha permitido tomar decisiones que han afectado nuestra programación de una manera muy positiva.   En resumidas cuentas, la investigación ha tenido un efecto directo en el crecimiento de nuestra empresa.

 

GM: Las redes sociales juegan un papel de suma importancia en los medios de comunicación a nivel mundial, cuales son las plataformas, musicales o no musicales, que han tenido mayor impacto en México, y como Grupo ACIR ha logrado integrarlas en la Programación y Marketing de cada una de sus emisoras? 

 

MF: Las redes sociales son parte de un proceso socio-cultural del diario vivir y tienes que participar en ellas, para no quedarte atrás.  En cuanto a plataformas musicales, Spotify es quien domina en México; Apple Music no ha podido impactor y Pandora por razones legales no ha logrado incursionar el mercado.  Sin embargo Spotify es una plataforma de hasta cierta manera “clasista,” ya que hasta el momento solo la gente jóven y las personas del NSE A/B (el segmento de la población de mayores recursos económicos y poder adquisitivo) tienen acceso a Spotify, mientras que el resto de la población aún no, por supuesto que esto cambiará y se irá masificando. pero Grupo ACIR por su parte ya cuenta con todas las fuentes y recursos para el desarrollo de plataformas que van a complementar nuestras marcas. 

 

GM: A nivel general cuales son las oportunidades y retos de la radio en México, y específicamente cual es el rol que Grupo ACIR tendrá en los años venideros?

 

MF: El reto mas importante de la radio, no solo en México, pero en todas partes, es mantener su relevancia, y considero nuestro medio siempre ha tenido la ventaja de adaptarse muy bien a los cambios.  Lo primordial ahora es crear y ofrecer contenidos que los oyentes puedan consumir en cualquier lugar en cualquier momento, ya sea en la radio, en un celular, etc.,y esto es algo en lo que estamos trabajando con nuestras emisoras, nuestra parte digital, y todos nuestros eventos.

 

GM: Hablando de eventos, Grupo ACIR recientemente ha destacado mucho en esta área, produciendo toda clase de shows y espectáculos a nivel nacional.  Podrías compartir cuáles son algunos de los aspectos mas importantes para realizarlos?

 

MF: Todos nuestros eventos han sido un proceso de marketing para vender nuestras marcas y que la empresa ha adoptado para incrementar su publicidad, lo cual representa otra línea de negocios diferentes.  Sin embargo, nuestra filosofía es de nunca tener que cobrar admisión a nuestros oyentes ya que nuestra meta no es ser productores de conciertos, aunque estos eventos son todos producidos internamente.  Por el contrario, para nosotros ha sido beneficioso realizarlos para posicionar los productos de nuestros clientes y nuestras marcas en frente de nuestros oyentes.

 

GM: Agradecemos las palabras de Manuel Fernández, todo nuestro apoyo y respaldo está con todos nuestros amigos y la población de la capital Mexicana.  Estamos seguros que el espíritu indomable del DF seguirá creciendo y triunfando!