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Market Spotlight – Lima, Peru

Vicent Argudo
Product and Brand Manager – Grupo RPP, Perú

(Scroll down for the original interview in Spanish)

Running a cluster of radio stations is no easy task, given the current state of our industry and the competitive level we must face on a regular basis. Additionally, we also have to deal with the daily pressures and responsibilities of increasing ratings and generating revenue.  If this isn’t complicated enough, try being a foreigner in a new country where you have to learn a new culture and way of life; you could say this is quite a unique challenge.

And this is the backdrop for Vicent Argudo, Product and Brand Manager for Grupo RPP in Lima, Peru.  Vicent migrated to Peru, from his native country of Spain a little over two years ago, and he’s been in charge of the portfolio of music stations for Grupo RPP.  He began his career in his hometown of Alcoy, Alicante and later on he received his degree in Journalism from the University of Valencia.

Starting in 2006 Vicent began working for Prisa Radio in Madrid, where he was in charge of all digital efforts for the company, and ultimately responsible for launching all online platforms for all the music stations in the cluster.
 
Vicent now shares his everyday radio experiences and overall life adventure in the fast-paced and incomparable Peruvian Market:


GM: Please give us a general description of the market, both in Lima, and on a national level across the country?  

VA: Both nationally and on a local level here in Lima, the radio market in Peru is dominated by four main groups which are Grupo RPP, Corporación Radial, Grupo Panamericana and Grupo Universal, although in the interior of the country there are some local groups with  a high profile presence in their respective cities.  Compared to other countries, this is a well-defined universe, in the sense that it’s quite clear who’s competing against whom, especially when you factor in how many formats are available, and the ratings separation is very minimal, which only increases the competition amongst these four groups.
 
GM: Grupo RPP is one of the biggest radio groups in Peru.  Give us a brief history of the company, its current portfolio, and what are the formats and stations with the biggest reach & dominance?  

VA: Grupo RPP’s birth began with News/Talk Radio, especifically RPP Noticias (www.rpp.pe), a station that specializes in providing information and has always been a part of the back bone in Peruvian society.  The station’s track record and reputation is impeccable, and it has been the market leader, both in Lima and nationally, for a very long time.  Later on the company began expanding with its music stations, such as Studio 92 (www.studio92.com) which is CHR, that plays mostly English songs and a few titles in Spanish. We also have La Zona (www.lazona.com.pe) which is another CHR, but leans younger, it’s street savvy, and it specializes in the Hurban/Reggaeton sound. Then there’s Corazón (www.corazon.pe) which currently offers ballads and romantic songs, but it also includes Pop Latino and Bachata.  On the adult side, Oxigeno (www.oxigeno.com.pe) is a classic AC station that mostly plays English Pop from the 80s and 90s and a few Spanish songs from that era, and lastly there’s our Oldies station Felicidad (www.felicidad.com.pe), which focuses primarily on Spanish Romantic Oldies, something that is quite peculiar here in Peru.  I must also mention Capital (www.capital.com.pe)  RPP’s sister station, which relies on opinion and targets a younger crowd, and it helps complement RPP’s overall programming.  So it’s quite evident that Grupo RPP has a very diverse portfolio that covers and meets all of the market’s needs.
 
GM: You’re a native from Spain, originally from Alcoy, Alicante, and for many years you worked for Prisa Radio, the biggest group in the country.  After working and living Peru for over two years, what are the biggest differences between both markets, and for you personally how challenging has it been to adapt to a new country?  

VA: In my opinion the most noticeable difference is the limited option of formats you have in Spain, where two or three stations primarily dominate both in ratings and revenue, while Peru is a more crowded field, with more formats and more segmentation than in Spain, which is something that took me by surprise in the beginning.  For me, it’s also been a cultural challenge to learn and adapt to some of the local sounds such as Cumbia, Salsa, and Criollo music, among others.

GM: Speaking of music, is there a style or sound, whether it’s local or national, that is very unique to Peru?

VA: There is one style in particular that doesn’t get much attention on a national level and it’s called Cumbia Tropical, better known as Cumbia Selvatica (Jungle Cumbia), which is quite a phenomenon and is very popular in la Selva (the Jungle). Its sound is almost psychedelic, and it sort of reminds you of Rock from the late 60s and/or early 70s. This is because of the influence of the immigrants from Europe & the USA that came to work for the oil companies in this region of the country.  So what ended up happening was the Rock sound blended with the local music and that’s how this style was born.

GM: When it comes to research the Peruvian Market was “virgin” until the mid 2000s, when Grupo RPP was the first company that decided to use this tool, and clearly things have changed since.  Describe the current competitive level of the market, and specifically for Grupo RPP what have been the benefits and challenges in implementing this information?  

VA: Grupo RPP has always been ground-breaking when it comes to innovation in the competitive Peruvian Market, and introducing research was no exception, and precisely because of this competitive scenario and how complicated it can be, it is essential that we dive in and learn as much as we can.  This is why we put premium value on the findings and results of every study that we conduct, not only will this allow us to reach the masses in Lima and the interior, but because of the diversity of the market, this valuable information will let us know if we’re in the right path or not, and adequately position each one of our brands with its respective targets.

GM: RPP Noticias is not only the most important station of Grupo RPP, but it’s also the number one station in Peru.  What are the factors that have contributed to RPP’s success over the years, and what are the challenges the station faces to remain on top, given all the changes that have taken place in the News/Talk format?  And what’s Capital’s role, RPP’s sister station?

VA: To identify RPP’s biggest challenge we must go back to the station’s origins, a pure News formatted station that has always delivered information immediately.  This has vastly changed because information is now readily available at any moment, and you can find it whenever you want, wherever you want, and use it as much as you want.  Because of this, one of our toughest challenges is to engage young listeners with an  attractive enough content that can hopefully convert them into long-term listeners, and this is why content, now more than ever, has to be of superb quality and available on demand anytime, via shows, podcasts, etc. Something else worth mentioning is the fact that historically RPP has always played a social and educational role in Peru, this is an area where the station will continue to excel and set an example, and we’re now achieving this through all the different platforms and social media. Therefore if you’re listening to any content on RPP, you can simultaneously see it on Facebook, our station’s web page, etc.  Capital, on the other hand, continues to focus mostly on opinion and it’s now more targeted towards the population of Lima, which is almost 10 million inhabitants.

GM: Social media is of the utmost importance worldwide, and it has had a tremendous impact in our industry. What are the platforms that have stood out in Peru, and what are some of the steps that Grupo RPP has taken to integrate them in the Programming and Marketing of its radio stations?  

VA: In Peru Facebook is king, with a clear dominance over the rest of the social platforms, but we’re now seeing that Instagram is beginning to grow, and although distant, Snapchat and Twitter have some presence as well.  Grupo RPP uses them all depending on the target of each of our stations. For example, with our younger properties we rely more on Instagram and Snapchat, while our adult stations focus mostly on Facebook.  In essence we want to highlight the attributes that the listeners use the most in each platform, and based on this is how we develop content.  Our ultimate goal here is that this content is engaging enough for our listeners to like it and share it with others.

GM: Finally, what is your overall vision of radio? Where is it going and what do you think are the opportunities and challenges facing our industry?

VA: Radio is becoming more global and I believe that in the future it will be more interactive and fragmented. It will also offer more programming and content options, so consumers can choose to listen to what they like the most.  This will give us the opportunity to create more segmented content but on a global level. Therefore it’s important to keep an open mind and see how we continue to grow and develop in other countries, because a show that is locally produced by RPP today – regardless of its content – can now be heard in Peru, Argentina or anywhere else in the world.

GM: What do you miss the most about Spain, and when are you planning on going back, and in terms of your career what would you like to do when you go back?

VA: When I go back I want to keep doing radio because radio is my life!  In general I miss my family and I miss the food… the tortilla, potatoes and paella, so when I go back you will find me eating and listening to radio!

After finishing this interview we became aware that Vicent Argudo is going back to Spain, this time as the Managing Director for the music stations for Prisa Radio. He will now oversee all the Programming efforts for Los 40 (www.los40.com), Cadena Dial (www.cadenadial.com), M80 (www.m80radio.com), Maxima (www.maxima.fm), Ke Buena (www.kebuena.es) and Radio Olé (www.radiole.com), and we wish Vicent continued success in his new job. Adelante tío!


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La Radio en el Perú

Vicent Argudo
Gerente de Producto y Marcas – Grupo RPP, Perú

Manejar un portafolio de radios hoy en día es un reto mayor dado el alto nivel competitivo de nuestro medio. Adicionalmente hay que afrontar las presiones y responsabilidades diarias de obtener resultados tanto en ratings como en ingresos económicos.  Y si a esta complicada ecuación agregamos que eres extranjero en un nuevo país donde además estás aprendiendo una nueva cultura y costumbres, pues entonces el desafío es único.

Esta es precisamente la situación de Vicent Argudo, Gerente de Producto y Marcas de Grupo RPP en Lima, Perú.  Vicent emigró hace un poco mas de dos años de su país natal España a Perú y ahora está a cargo de las emisoras musicales de Grupo RPP.  El inició su carrera en Alcoy, Alicante y luego obtuvo su título de periodista de la Universidad de Valencia.

A partir del 2006 Vicent inició su trayectoria con Prisa Radio en Madrid, donde el estuvo a cargo de todos los proyectos digitales de la empresa y fue responsable del lanzamiento de las plataformas online de las emisoras musicales de la cadena.
 
Vicent comparte ahora con con nosotros sus experiencias de radio y vida diaria en el inigualable Mercado Peruano.


GM: Para todos nuestros lectores, podrías dar una descripción general del Mercado de radio, tanto a nivel capitalino en Lima, como a nivel nacional en todo el Perú?  

VA: A nivel nacional y a nivel capitalino en Lima, el mercado radial del Perú está dominado por cuatro empresas principales, las cuales son Grupo RPP, Corporación Radial, Grupo Panamericana y Grupo Universal, aunque en el interior del país hay algunos grupos locales que tienen presencia y dominio en sus respectivas ciudades.  Comparado con otros países es un universo muy definido en cuanto quien compite contra quien dada la variedad de formatos en el mercado, además el márgen de diferencia en las cifras de audiencia es mínimo, lo cual incrementa el nivel de competencia entre estas empresas.
 
GM: Grupo RPP es uno de los grupos radiales con mayor presencia en Perú.  Cuál es el historial y portafolio actual de la empresa y cuales son los formatos o emisoras con mayor dominio y alcance?  

VA: El orígen y posicionamiento de Grupo RPP inicia con la Radio Hablada, específicamente RPP Noticias (www.rpp.pe), una emisora especializada en información que siempre ha estado presente en la sociedad Peruana, esta es una radio con una reputación impecable que ha sido el eje central de la empresa, y posee un dominio y liderazgo inigualable a través de todo el Perú.  Luego fueron añadidas otra emisoras de índole musical como Studio 92 (www.studio92.com), un formato CHR, que toca en su mayoría canciones en Inglés y algunas en Español, tenemos La Zona (www.lazona.com.pe) que también es CHR, pero con un sonido mas Urbano y juvenil, seguimos con Corazón (www.corazon.pe), que actualmente realiza un formato de baladas y canciones románticas el cual incluye Pop Latino y Bachata.  En el lado adulto tenemos Oxígeno (www.oxigeno.com.pe), una emisora clásica Adulta Contemporánea que toca en su mayoría Pop en Inglés de los 80s y 90s con toques de Español de esa era, finalmente contamos con Felicidad (www.felicidad.com.pe) una marca que se enfoca en música romántica del recuerdo en Español, lo cual es algo muy peculiar en Perú.  También vale destacar Capital (www.capital.com.pe)  la radio hermana de RPP, cuyo formato es basado en opinión y con un público mas joven, que complementa la programación de RPP.  Como es evidente Grupo RPP tiene un portafolio muy diverso que atiende y  cumple a todas las necesidades del Mercado Peruano.
 
GM: Tú eres de nacionalidad Española, originalmente de Alcoy, Alicante, y por muchos años trabajaste para Prisa Radio, la cadena radial mas grande de España.  Después de haber vivido y trabajado en Perú por mas de dos años, cuáles son las mayores diferencias entre ambos Mercados, y para tí personalmente como ha sido el proceso de adaptación en este nuevo país?  

VA: En mi opinión la diferencia mas marcada es que la oferta de formatos en España es mas limitada y son dos o tres emisoras las que dominan tanto a nivel de audiencia como publicitario, mientras que el portafolio en el Perú es mas amplio, con mas géneros y mucho mas segmentado que España, lo cual me sorprendió desde el principio.  También ha sido un reto cultural adaptarme y aprender las corrientes musicales de este país como la Cumbia, la Salsa, y la música Criolla, entre otras.

GM: Hablando de música, hay alguna tendencia o estilo cuyo impacto, ya sea a nivel local o nacional, sea muy único del Perú?

VA: Hay un estilo en particular que no recibe mayor atención a nivel nacional que se denomina la Cumbia Tropical, mejor conocida como la Cumbia Selvática, este es un fenómeno musical con mucha aceptación en la Selva cuyo sonido es popular y psicodélico, y que en cierta manera te hace recordar el Rock de los 60s y 70s, esto es por la influencia traída por emigrantes de Europa y los EE.UU. que vinieron a trabajar a las empresas petroleras en esta región del país.  Entonces este sonido Rock se fusionó con las corrientes musicales locales y así nació este género.

GM: En cuanto al tema de investigación el Mercado Peruano fue “vírgen” hasta a mediados de los años dos mil, cuando Grupo RPP fue la primera empresa que decidió utilizar esta herramienta, obviamente el panorama ha cambiado bastante desde ese entonces.  Actualmente como describirías el nivel competitivo del mercado, y específicamente para el portafolio musical de Grupo RPP, cuáles han sido los beneficios y retos en implementar esta valiosa información?  

VA: Grupo RPP siempre ha sido pionero en cualquier tipo de innovación en el Mercado Peruano, y precisamente porque el Mercado es tan competitivo y complicado es sumamente fundamental sumergirte y aprender lo mas que puedas sobre el mismo.  Por eso valoramos mucho los hallazgos y resultados de los estudios de investigación que realizamos, los cuales nos permiten alcanzar públicos masivos tanto en Lima como a nivel nacional. Además, dada la diversidad del Mercado, esta información nos ayuda a posicionar en detalle cada una de nuestras marcas con sus públicos objetivos, y nos indica si vamos en el camino adecuado o no.

GM: RPP Noticias no solo es la radio mas importante de Grupo RPP, sino también la emisora número del Perú.  Cuáles son los factores que a través de los años han contribuido al éxito de RPP, y cuáles son los retos que esta emisora afronta para mantener su liderazgo dado los cambios que han sucedido en el formato de Noticias y Programas Hablados?  Adicionalmente, que rol juega Capital, la emisora hermana de RPP?    

VA: Para detectar el reto mas grande de RPP es necesario volver al orígen de la emisora, una radio puramente de Noticias que siempre ha brindado información de forma inmediata. Esto, como ya todos sabemos, ha cambiado ya que la información ahora se encuentra disponible en cualquier momento, y la puedes conseguir donde quieras, cuando quieras y consumirla cuantas veces quieras.  A raíz de esto, uno de los desafíos mas grandes es atraer al público joven con contenidos que sean satisfactorios para convertirlos de la mejor manera posible en oyentes a largo plazo, por lo cual estos contenidos deben ser de óptima calidad y siempre listos para consumo inmediato, ya sea por medio de series, podcasts, etc.  Otro tema que merece atención es que históricamente RPP siempre ha jugado un rol social en el Perú de suma importancia y este es algo que debemos mantener y renovar, lo cual ya estamos logrando por medio de las distintas plataformas digitales, o sea, si escuchas algo en RPP, simultáneamente lo puedes ver en Facebook, la página web de la radio, etc.  Capital, por su parte sigue con su línea de opinión y cada vez mas enfocada en temas que afectan a la población de Lima, la cual ya alcanza 10 millones de habitantes.

GM: Las redes sociales juegan un papel fundamental en los medios de comunicación a nivel mundial, cuales son las plataformas que han destacado en Perú, y que pasos ha tomado Grupo RPP para integrarlas en la Programación y Marketing de sus emisoras?  

VA: En Perú Facebook es el rey, con un claro dominio sobre el resto de redes sociales, aunque Instagram empiezar a crecer y a lejana distancia tienes Snapchat y Twitter.  Grupo RPP las utiliza todas dependiendo el público objetivo de cada una de nuestras radios, por ejemplo en nuestras emisoras juveniles le damos mas peso a Instagram y Snapchat, mientras que en las radios adultas priorizamos Facebook.  En específico buscamos cuales son los valores y atributos que el usuario le da a cada plataforma, y en base a eso manejamos los contenidos.  Nuestro objetivo primordial aquí es crear contenidos que sean atractivos para nuestros oyentes y que los compartan con otras personas.

GM: Para cerrar, cuál es tu visión general de la radio, en tu opinión cuáles son las oportunidades y retos que se presentan para nuestro medio?

VA: La radio es cada vez mas global y opino que en el futuro será mas interactiva, fragmentada y con mas opciones de programas y contenidos, por lo cual el usuario consumirá lo que mas le guste, entonces siento que esto brindará la oportunidad de generar contenidos mas segmentados pero a un nivel global, y por eso es importante mantener una mentalidad abierta y ver como nuestro medio se desarrolla en otros países ya que un programa que hoy sea producido en RPP – independientemente de su contenido – ahora puede ser escuchado en Perú, Argentina o en cualquier otra parte del mundo.

GM: Qué es lo que mas añoras de tu patria España, y cuándo consideras volver, y profesionalmente que te gustaría hacer si algún día regresas?

VA: Si regreso quiero seguir siempre en radio ya que la radio es mi vida!  En general añoro mucho a mi familia y también la comida… la tortilla, las patatas y la paella, así que cuando regrese me encontrarás comiendo y escuchando la radio!

Al momento de finalizar y publicar esta entrevista nos hemos enterado que Vicent Argudo va de regreso a España, esta vez como Director de las emisoras musicales de Prisa Radio, en sus nuevas funciones el será responsable la Programación de Los 40 (www.los40.com), Cadena Dial (www.cadenadial.com), M80 (www.m80radio.com), Máxima (www.maxima.fm), Ke Buena (www.kebuena.es) y Radio Olé (www.radiole.com), por lo cual de antemano le deseamos muchos éxitos a Vicent en su nueva posición, adelante tío!