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To say that the COVID-19 pandemic has affected us all would be a gross understatement. It is also safe to say that none of us have ever witnessed a single life-altering event like this one before.  Our industry certainly hasn’t been exempt from this; in fact, we’ve been given an opportunity to rise to the occasion and become a beacon of information, entertainment, and in some cases hope for all audiences world-wide.  Here at Global Media we’re always tracking listening patterns through our ongoing research efforts, but lately we have noticed that these patterns have been altered significantly, and as a result we would like to provide all of our clients and friends with some on-air and programming tips on how to navigate through these uncharted waters.

STICK TO THE FACTS – This is paramount: be factual and make sure you double check everything and that your information is always correct before you go on the air.  Always separate fact from fiction and avoid rumors and nonsense, and remember, accurate information can help save lives.  Avoid the temptation to politicize. 

BE LOCAL – Even though this is a world-wide pandemic, your listeners primarily care about what’s going on in their city, so the local angle is quite important. Find local professionals, i.e., doctors, government officials, business owners, etc., that can keep your audience informed at all times.  It’s also very important to support your local community as much as possible. A lot of businesses are going through a tough financial period, so encourage your listeners to help and support places such as their favorite restaurant, clothing store or any shop; whatever you can do to contribute and keep your local economy going will be much appreciated. 
 
STORYTELLING – While reporting the facts is necessary, storytelling helps you to connect emotionally with your listeners.  Rather than saying “The ER at the hospital is super crowded and they can’t take any more patients,” or “the shelves at the super market are empty,” put listeners and guests on the air that can share a story in their own words. This will resonate more with your audience and they will be able to understand and relate better to what’s going on in their city.

CONTENT & ENTERTAINMENT – Now more than ever what’s coming out of the speakers must be relevant, and your DJs have to be at the top of their game. Clearly this isn’t the time to exaggerate or make fun or jokes about such a dire situation, but that doesn’t mean that humor should be gone. There are plenty of anecdotes that you can talk about… like a couple of guys in Miami that bought over 10,000 bottles of sanitizer, or the folks quarantined at home in Madrid that are saying they’re now wearing their pajamas all day long… the list goes on. Ask your listeners to share through social media how they’re spending their time.  Also, given the saturation and over-exposure of this pandemic, people are looking for some kind of entertainment, and in some cases an escape, and your station should be there to provide that much-needed balance. Therefore play some games, do trivia contests, pop quizzes, virtual DJ sets, etc., and remember to keep things simple.  There are also many compassionate and kind stories that you can talk about, and depending on your market and format, consider doing news updates that focus on what’s happening locally, nationally and world-wide. Let’s not forget that information is still the most valuable currency during these difficult times.

ON-AIR ROLES – This applies primarily to your morning show but it could also work in other dayparts. Understand and project how each member of your show is feeling and how they’re performing on-air… who’s panicking, who’s obsessed with news coverage 24/7, who has a “take it easy” approach, etc.  Showcasing these different types of personalities on the air should provide some contrast and allow your listeners to identify with someone on your show.  Keep your opinions to a minimum and give listeners a platform to share their thoughts and sometimes even vent.

ON-AIR POSITIONING & IMAGING – You should analyze your current on-air positioning statement to see if it still “fits” or if it requires some minor adjustments… “80s, 90s and Today’s Best Music” might not be heavy on your listeners’ mind these days.  You may want to consider shifting to something like “Always Great Music, Always With You.” We recommend that you also do a general audit of your imaging & production, and if you’re an edgier format like Alternative or Hip-Hop, this might be a good time to scale back in your overall presentation. Conversely, if you’re an AC station, this could be a good opportunity to focus on more information and increase your presence in the community.

MUSIC LIBRARY DRILLDOWN – This is also a great time to review your entire library and make sure your music is bullet-proof. Are there songs that given the current climate need to be rested? Perhaps it’s time to dust off some records that haven’t been played in a while, that have an emotional connection with your audience or a long-standing history in your market?  Perhaps with a lighter commercial inventory, you need to adjust your clocks to play more songs/hour?  Gold-based formats such as Rock, Classic Hits or AC should rely on familiar songs more than ever, and Current based formats like Top 40 should make sure that they’re playing the hits around the clock.  All of this underscores the need to continue to do research so that your station is always playing the best music and your product is laser-focused at all times.

SMART SPEAKERS – A lot of listening these days is taking place at home so this is a great chance to take advantage of smart speakers such as Alexa, Google Plus, etc. Go on the air and give simple instructions on how your station can be easily accessed through these new devices.

These are not normal times we’re living in and listeners expect more from us, and radio should be there to deliver on those expectations. We’re already seeing that people are spending more time with the radio everywhere; here in the U.S. 83% of Adults 18+ are spending about the same or more time listening to the radio. In Lima, Peru, RPP, the country’s top station (N/T format), usually averages about 15,000 listeners online every hour, and that figure has more than tripled, so they’re now averaging around 46,000 listeners an hour. We’re seeing similar patterns in places like Spain, France and across the E.U., so now more than ever our industry must provide the best product possible to fulfill our listeners’ needs.  

In closing, it’s rather ironic that this tragedy also gives us a golden opportunity to offer a superb product and cultivate new generations of radio listeners, especially when our industry has been heavily criticized for being archaic and outdated.  This is the perfect time to develop loyalty and commitment from new audiences for years to come!
 

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COMO EMITIR AL AIRE DURANTE LA CRISIS DE CORONAVIRUS

Sin duda alguna la pandemia de COVID-19 nos ha afectado a todos de una forma inconcebible, tanto personal como profesionalmente, y lo más probable es que ninguno de nosotros ha vivido una experiencia como esta.  Y nuestra industria no ha quedado aislada de esto, por el contrario, esta crisis nos brinda una gran oportunidad de convertirnos en un medio de información, entretenimiento, y en algunos casos hasta una fuente de esperanza para millones de oyentes alrededor del mundo.  Nosotros en Global Media investigamos constantemente hábitos de sintonía en todos nuestros estudios, pero por obvias razones, recientemente hemos vistos que los hábitos de escucha han cambiado bastante, y a raíz de esto, nos gustaría ofrecer a  todos nuestros clientes y amigos algunos consejos de programación y antena, tanto al aire como afuera, y en general como adaptarnos a la realidad que vivimos durante estos tiempos de incertidumbre.

VERACIDAD: Es imprescindible verificar toda la información que recibimos por lo menos con dos fuentes, para que todo sea correcto antes de salir al aire.  Hay que separar la realidad de la ficción y evitar la divulgación de rumores y chismes, no nos olvidemos que la información correcta que emitamos puede ayudar a salvar muchas vidas.

SER LOCAL: Aunque esta es una pandemia a nivel mundial, sus oyentes quieren y necesitan saber lo que está sucediendo en su ciudad, por lo cual ser local es primordial, hagamos entrevistas con gente local, ya sea médicos, funcionarios gubernamentales, empresarios, etc., para mantener informada a su audiencia en todo momento.  También es muy importante apoyar a su comunidad en la medida que sea posible, actualmente hay muchas personas y negocios que están afrontando una época financiera difícil, por lo cual es buena idea que recomiende a su audiencia que apoye y consuma en toda clase de  sitios locales como restaurantes, tiendas o cualquier otro comercio, lo esencial es contribuir y ayudar a que la economía local de su ciudad se mantenga viva.
 
IDENTIFICARSE CON EL OYENTE: Si bien es necesario brindar información, identificarse con su audiencia  y crear un vínculo emocional con ella es primordial.  En vez de decir "La sala de emergencias del hospital ya no pueden recibir más pacientes, o la farmacia ya no tiene medicinas", sugerimos poner al aire a oyentes e invitados que puedan compartir sus experiencias y opiniones en sus propias palabras.  Esto tendrá un mayor impacto con sus oyentes y ellos podrán comprender e identificarse mejor con lo que que está pasando en su ciudad.

CONTENIDO Y ENTRETENIMIENTO:  Ahora más que nunca todos los  contenidos en su emisora deben ser sumamente relevantes, y sus locutores deben estar listos y preparados; claramente este no es el momento para burlarse o bromear sobre esta situación tan delicada, pero eso no significa que no podamos tener sentido del humor y entretener a los oyentes… hay muchas anécdotas de las que se puede hablar ... por ejemplo, un par de personas en Miami que compraron más de 10,000 botellas de desinfectante, o la gente confinada en su casa en Madrid que ahora dice quedarse en ropa de dormir todo el día ... hay miles de historias como estas, también pídale a sus oyentes que compartan en las redes sociales cómo pasan el tiempo y que hacen en casa.  Además, dado el excesivo nivel de cobertura sobre esta pandemia, muchas personas buscan algo diferente, como  entretenimiento y, en ciertos casos, hasta un escape, y esta es una gran oportunidad para que su emisora pueda proporcionar ese equilibrio tan necesario, por lo que recomendamos que se haga concursos, hable de curiosidades, realice sets musicales virtuales de DJs, etc.  También hay muchos temas de interés y ayuda humana que se pueden compartir, y dependiendo de su mercado y formato, considere tener reportes informativos de noticias que se enfoquen en lo que está sucediendo a nivel local, nacional y mundial, recordemos que la información sigue siendo sumamente valiosa durante estos momentos.

ROLES AL AIRE/ANTENA: Esto se aplica principalmente a su programa matutino (morning show), pero también podría ser útil en otras franjas del día, nos referimos a cual es el rol que juega al aire cada integrante de su equipo, por ejemplo, quién tiene mucho pánico, quién está obsesionado en almacenar comestibles, quien se siente tranquilo, etc.  Ilustrar estas facetas en cada uno de nuestros locutores al aire ayuda a contrastar las distintas personalidades, y es probable que muchos de sus oyentes se identifiquen con alguien en su programa.  Recomendamos mantener nuestras opiniones al mínimo y ofrezcamos nuestra antena como una plataforma para que su audiencia pueda compartir sus comentarios, e incluso en algunas ocasiones pueda desahogarse.

POSICIONAMIENTO E IMÁGENES AL AIRE: Ahora sería importante analizar nuestro posicionamiento al aire y asegurarnos que todavía "encaje," o quizás requiera algunos ajustes... "80s, 90s Y LO MEJOR DE LA MUSICA DE HOY,” probablemente no tiene mayor impacto en estos momentos, una sugerencia podría ser “SIEMPRE LA MEJOR MUSICA… SIEMPRE CONTIGO.”  También sería buena idea hacer una auditoría general de toda su producción e imágen al aire, y si su formato suele ser de un sonido mas fuerte, como Rock Alternativo o Hip-Hop, ahora sería adecuado revisar su presentación en general, mientras que si su emisora es de formato Adulto Contemporáneo, este podría ser el momento para ofrecer más información y tener una mayor presencia en su comunidad local.

ANALISIS DE LIBRERÍA MUSICAL: Este también puede ser el momento preciso para revisar toda su librería musical y asegurarse de que su música esté bien enfocada… quizás hay canciones que dada la situación por la que pasamos necesitan descansar, o tal vez hay algunos temas que no han sido tocados por mucho tiempo en su ciudad, canciones del recuerdo o con mucha trayectoria histórica en su mercado que podrían sonar muy bien?  Formatos adultos como Rock, Classic Hits o AC deben emitir ahora canciones mas conocidas, y formatos actuales como Top 40 deben emitir los éxitos mas grandes a través del día.  Todo esto ilustra la necesidad de seguir realizando estudios de investigación y test musicales para que el producto de su emisora se encuentre en las mejores condiciones en todo momento.

SMART SPEAKERS (ALTAVOCES INTELIGENTES): A raíz de esta pandemia, mucha sintonía de radio ahora se realiza en casa y en el hogar, por lo que esto presenta la oportunidad de sacar provecho de Smart Speakers como Alexa, Google Plus, etc., entonces sugerimos dar instrucciones al aire sobre como sintonizar su emisora por medio de estos nuevos dispositivos.

Todos estamos de acuerdo que estos no son tiempos normales en los que vivimos y nuestros oyentes, donde quiera que se encuentren, esperan más de nosotros, y la radio debe estar presente para cumplir esta promesa y estas expectativas.  Ya se puede ver que hay mas consumo de radio en todas partes, aquí en los EE. UU. 83% de Los adultos mayores de 18 años están escuchando la misma cantidad o más tiempo de radio, en Lima, Perú, RPP, la estación principal del país (formato de Noticias & Programas Hablados), generalmente promedia alrededor de 15,000 oyentes online por hora, esta cifra ya se triplicado y ahora promedian alrededor de 46,000 oyentes por hora, vemos casos similares en lugares como España, el Reino Unido y el resto de Europa, por lo que ahora más que nunca nuestra industria debe satisfacer las necesidades de sus oyentes.

Para concluir, es algo irónico que esta tragedia del COVID-19, también nos presente con la tremenda oportunidad de ofrecer un producto de la mayor calidad posible, y sembrar nuevas semillas para cultivar nuevas generaciones de oyentes, especialmente cuando nuestra industria ha sido duramente criticada por ser anticuada y obsoleta. ¡Este es el momento perfecto para desarrollar fidelidad de nuevas audiencias en los años venideros!